Croacia

#UnDiaComoHoy: La primera alegría de Ecuador en las Copas del Mundo

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Corea-Japón 2002 nos recuerda el primer triunfo de Ecuador en la Copa del Mundo. El elenco tricolor venció a Croacia en su último encuentro de la ronda de grupos. Edison Méndez (48′) anotó la única conquista de ese compromiso en Yokohama.

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FORZA AZURRA VIGENTE

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El actual campeón querrá revalidar su título en Sudáfrica. (Foto: Archivo)

Culminando nuestro recuentro de las Copas del Mundo, hoy comentaremos todo acerca de Alemania 2006 en donde Italia que no venía como favorito pero se alzó con el trofeo. Dando cuenta que junto al anfitrión es una de las selecciones a las que nunca se les debe de mirar por encima del hombro porque linaje para este tipo de competencias tiene y de sobra. Otros como Brasil y Argentina vieron postergados -una vez más- sus sueños de llevarse la corona de territorio europeo y se resignaron a ver la final por televisión. Pensamos que futbolísticamente al duelo más importante Francia llegaba mejor con una generación de futbolistas que tras haber fracasado en Corea-Japón estaba dispuesta a imponer su estilo pero la Forza Azurra fue más pensante y determinada al momento de la verdad. En EL DEPORTE REY repasaremos este torneo que nos dejó situaciones para la reflexión dentro de lo que vendrá en solo dos días más.

En cuanto a las estadísticas, decimos que este Mundial significó la segunda vez que Alemania lo organizaba luego de aquella en 1974. Fue la edición con mayor asistencia de público en la Historia de las Copas del Mundo y lucharon por llegar a esta cita 197 países de las confederaciones de la FIFA. El artillero máximo tuvo sello local y recayó en Miroslav Klose con cinco tantos. Además fue la segunda oportunidad que el partido final se definió al campeón desde los tiros de penal y curiosamente Italia fue el protagonista de esos desenlaces. Recordamos todos que la primera fue en Estados Unidos 1994 y los europeos vieron su suerte resignada ya que Brasil fue el triunfador pero en contraparte en Alemania les tocó saborear la gloria superando a los galos.

En el país teutón a diferencia de Corea-Japón no hubo partidos con mucha carga de emoción en la Fase de Grupos. Lo que sí fue llamativo para bien fue el nivel mostrado por Ecuador y Ucrania (debutante absoluto) porque clasificaron a Octavos de Final casi sin problemas. Decepcionaron Paraguay y Croacia además lo de Brasil no convencía porque ganaba haciendo lo justo. Gustó mucho la propuesta de Alemania que pese que venía con un equipo joven y no era candidato al título mostró una variante muy significativa en su fútbol, donde todos corrían pero también se le inyectó espectáculo y el gran responsable de esto fue su DT Klinsmann, otrora goleador en ediciones anteriores de la Copa del Mundo.

Lo interesante empezó a partir de los Octavos de Final porque hubo de todo. Desde el duelo entre Argentina y México que fue uno de los más emotivos porque un gol de Maxi Rodríguez sacó a los aztecas del Mundial en el suplementario cuando mejor jugaban hasta la cuestionable clasificación de Italia ante Australia sobre el final con un penal que no fue pero que Totti transformó para la alegría europea. Para la historia quedará registrado que Ronaldo implantó el nuevo récord de goleador en una Copa del Mundo al anotar ante Ghana el tanto número 15 de su cuenta personal. El duelo mejor jugado fue el Francia ante España donde Ribéry y Zidane voltearon las cosas a su favor en una demostración exquisita de fútbol que solo da estos campeonatos. El antifútbol también tuvo su sitio en el Portugal ante Holanda con victoria de los lusos por la mínima pero en el que se registró el mayor número de amonestaciones y expulsiones en un solo partido del Mundial ya que el juez ruso Ivanov enseñó 8 tarjetas amarillas y 4 rojas.

De Alemania 2006 todos los aficionados al fútbol vamos a recordar los Cuartos de Final porque hubo emociones de todo tipo y para todos los gustos. Argentina y Alemania libraron una tanda de penales en donde el golero teutón Lehmann sacó ventaja al tener en un papel anotado a los ejecutantes y sus direcciones de disparo. Luego, apreciamos la conmovedora ida de Inglaterra a casa tras perder ante Portugal porque los británicos dieron todo en ese partido para no obtener más que el consuelo del aficionado mundial. Donde fue figura descollante en el Francia ante Brasil estuvo Zinedine Zidane tras jugar un gran encuentro él y su selección sacaron de carrera a uno de los fijos candidatos a la corona. Tierry Henry anotó en la segunda etapa para poner a los galos arriba. Por su parte Italia pasó sin problemas a una Ucrania que ya había hecho historia hasta ese momento.

Las semifinales tenía lances de pronóstico reservado. Italianos y alemanes no se hicieron nada en los 90 minutos pero los futuros campeones dieron una señal de efectividad y categoría al imponerse en el suplementario por 0:2 y apuntarse en la final. En tanto Francia dio cuenta de Portugal con un tanto de penal de Zidane y lo reafirmaba para revalidar su título obtenido en 1998. Así, en un partido recordado por los penales y el cabezazo de “Zizou” a Materazzi, la Forza Azurra demostró mayor tranquilidad y aprovechó la baja del capitán francés para gritar campeón por cuarta vez en su historia. Fue un justo ganador porque durante toda la Copa del Mundo resolvió cuando tenía que hacerlo aunque los galos tranquilamente pudieron alcanzar la gloria pero los errores se pagan caro y ese fue el precio que les costó no laurear una gran campaña.

FRIALDAD EXITOSA. Italia con un conjunto de hombres superó con la tranquilidad en sí mismos a Francia pero tuvo que ser hasta los penales (4:3) donde demostraron el éxito va acompañado de la efectividad en momentos claves. (VIDEO: DIREC TV)


LA COPA TENÍA QUE QUEDARSE EN CASA

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Una generación consagrada. Francia y un título a su medida (Foto: El Deporte Rey)

Con la fiebre mundualista que nos sacia en todo sentido, vamos a comentar en tres días consecutivos las últimas ediciones de la Copa del Mundo contando desde Francia 1998 hasta la última de Alemania 2006 como para hacer un preámbulo perfecto de los instantes más emocionantes de la justa máxima del balompié. Hoy le toca el turno a un equipo que organizó la fiesta pero que tenía claro que el jolgorio tenía que tener su sello porque se organizaba en su casa. Francia ratificó en el partido más importante de esta generación de futbolistas que era un conjunto solidario, de juego práctico y efectivo. Además que contaba con un astro como Zinedine Zidane que hizo la diferencia en aquél plantel que se alzó con la gloria. En EL DEPORTE REY repasaremos el Mundial francés en la previa del inicio de Sudáfrica 2010.

Estados Unidos, cuatro años antes no había visto en acción al cuadro del gallito pero sí vio consagrarse a Brasil luego de 24 años de larga espera. Para esta justa mundialista, se aumentó el número de equipos participantes de 24 a 32 y por ende el sistema de clasificación a los Octavos de Final siendo los dos primeros seleccionados de cada serie los que accederían a disputar encuentros de eliminación directa. Como estadística no muy agradable para el fair play se registraron 21 tarjetas rojas, siendo el mayor número de expulsiones en lo que va en la Historia de los Mundiales. El goleador máximo con seis dianas fue el recordado delantero croata Davor Suker que puso a su combinado en la élite del planeta futbolístico al lograr un destacado tercer puesto en este torneo.

Hablando de fútbol podemos decir que sorprendió el nivel mostrado por selecciones como España que se quedó al margen en Ronda de Grupos llegando con un buen porcentaje de partidos ganados en las eliminatorias europeas. El combinado chileno llegó con una de las delanteras más temidas en Sudamérica y el mundo compuesta por Salas y Zamorano pero curiosamente con tres empates en su serie apuntó su nombre en la siguiente ronda donde caerían a manos de Brasil. También fue el último mundial de Yugoslavia como república antes de su fragmetación años más tarde y que se despediría para siempre ante Holanda en Octavos de Final. Otra selección que mostró cosas muy interesantes fue Paraguay con un nivel de mucho aplomo destacando su parte posterior, ante los futuros campeones del mundo cayeron en tiempo suplementario con gol de oro en un encuentro recordado y muy emotivo por la actitud de José Luis Chilavert animando a sus compañeros cuando todo ya estaba consumado.

De los partidos más emocionantes que dejó Francia 1998 citamos el lance por Octavos de Final entre Argentina e Inglaterra donde se vio un fútbol con mucho vértigo y un nivel de alta competencia en ambas selecciones. Aparecía un muchachito Michael Owen por parte de los europeos pero que dejó la alegría a los albicelestes por el buen trabajo del golero Carlos Roa. Otro compromiso por la misma instancia fue la victoria de Alemania ante el siempre corajudo México recordando a Luis Hernández como su goleador aunque el cuadro alemán hizo pesar su mayor experiencia y en la agonía un tanto de Oliver Bierhoff le dio el pase a los teutones a la siguiente ronda. Mientras que por los Cuartos de Final el dramatismo que significó el duelo entre italianos y franceses definiéndose por penales a favor de los locales, además del encuentro entre Holanda y Argentina donde los europeos superaron en las postrimerías a los sudamericanos que desperdiciaron demasiadas oportunidades de gol además de la expulsión de Ariel Ortega.

Ya en semifinales causaba sorpresa ver a Croacia tratando de disputar su pase a la final tras dejar a una irreconocible Alemania que nunca estuvo en el campo y fue blanqueado por Suker y compañía. Su rival, Francia tuvo que bregar duro para vencer a un elenco entusiasta pero con argumentos sólidos. Por otro lado, Brasil que llegó con cierta comodidad a estas instancias sorteó a una Holanda que jugaba un buen fútbol teniendo como principales exponentes a Kluivert o Bergkamp mientras por el lado carioca con Ronaldo, Leonardo, Bebeto y Denilson tuvieron que llegar hasta la tanda de los doce pasos para hacerse presente en el duelo más importante sin pensar en lo que pasaría y el asombro que el mundo se iba a llevar.

Los dirigidos por Mario Lobo Zagallo incluyeron en la alineación de la final a Ronaldo que horas antes había tenido problemas hasta hoy no aclarados del todo pero eso no importó a Francia y sus muchachos que con juego efectivo y práctico además del apoyo de su público se despacharon a un Brasil que nunca se encontró en el terreno de juego mostrando además al Roberto Carlos más discreto que se haya visto. Zidane fue figura con dos goles siendo el conductor de su equipo además de tener a Blanc, Desailly y Deschamps como principales estandartes para toca el cielo en casa contrastando con la amargura de 5 años atrás cuando este mismo grupo de jugadores quedara al margen de Estados Unidos en el último minuto ante Bulgaria, sin darse cuenta en esos momentos de lo que serían capaces de hacer luego y convencer al planeta de su calidad y eficiencia para jugar al fútbol.

CONTUDENCIA PURA. Francia se mostró sólido en todas sus líneas aunque habían dudas en el ataque. Así y todo doblegó a Brasil (3:0) haciendo la fiesta más suya que nunca obteniendo la primera Copa del Mundo de su historia. (VIDEO: O GLOBO)