Grecia

Luis Figo: La gambeta endiablada que cambió el Barcelona por el Real Madrid

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Luis Figo-Portugal
Luis Figo en el encuentro por semifinales ante Francia en la Copa del Mundo de Alemania 2006. Entregó su fútbol al servicio de toda la afición que lo seguía. Un crack de aquellos (Foto: Agencias)

Dueño de una pierna derecha con mucho talento, que mostraba un juego zigzagueante en el instante menos esperado cuando sacaba a un rival o nos regalaba un lujo para el deleite de los fanáticos que lo seguían semana a semana en todas partes del mundo. Luís Filipe Madeira Caeiro, o simplemente Luis Figo, es el personaje del cual abordaremos su talento en las siguientes líneas.

Hizo sus primeros pasos en el mismo equipo de Cristiano Ronaldo, Sporting de Lisboa donde sus buenas actuaciones le valieron pasar al FC Barcelona en 1995 en una especie de repuesto a quien había sido uno de los máximos ídolos azulgranas del momento: Michael Laudrup. El danés se marchó al archirrival de toda la vida: el Real Madrid.

En cinco temporadas, el portugués demostró con su accionar ser una pieza importante en el equipo y poco a poco se fue ganando la aceptación del hincha culé. Ahí Luis Figo ganó dos Ligas Españolas e igual número de Copas del Rey y una Supercopa de España. Para el año 2000, al igual que Laudrup, el volante luso se marchó en medio de la polémica al elenco blanco; en una operación que se catalogó como la más cara en su momento ya que su pase valió 10 millones de pesetas (unos 80 millones de dólares aproximadamente).

Con la escuadra madrileña ganó dos Ligas Españolas e igual número de Copas del Rey además del cariño del aficionado que habita en el Santiago Bernabéu. Posteriormente, pasó al Inter de Milán (2005-2009) donde no dejó de mostrar lo mejor de su fútbol. Con su selección, ganó un Mundial Sub20 en 1991 y perdió aquella final de la recordada Eurocopa en 2004 que se jugó en su tierra a manos de Grecia.

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¿Cuántos partidos demoró Bulgaria para ganar por primera vez?

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Chile 1962 fue su primera incursión para que el mundo lo conozca. Bulgaria ha jugado siete mundiales desde su participación en la justa sudamericana, pero tiene un récord que nadie lo desearía presentar cuando triunfos se quiere hallar en su palmarés.

Tuvieron que pasar 17 partidos desde esa Copa del Mundo, pasando por Inglaterra 1966 donde no sumó, en México 1970 apenas obtuvo una unidad y embolsó dos puntos tanto en Alemania 1974 como en México 1986, hasta llegar a Estados Unidos 1994 y precisamente al duelo ante la novel Grecia.

Antes de enfrentar a los helénicos, habían caído estrepitosamente ante otro debutante: Nigeria por 3-0. Parecía que el cuadro comandado por Hristo Stoichkov seguiría arrastrando esa triste marca pero como éstas se quiebran, el Soldier Field de Chicago sería testigo de un hecho histórico.

Bulgaria no solo haría una gran campaña en Estados Unidos 1994 sino que dejó atrás un maleficio desde hace más de 30 años. (Foto: ViewImages)
Bulgaria no solo haría una gran campaña en Estados Unidos 1994 sino que dejó atrás un maleficio desde hace más de 30 años. (Foto: ViewImages)

Con dos tantos del exjugador del FC Barcelona (de penal), otro de Letchkov y el restante de Borimirov, Bulgaria se impuso 4-0 a Grecia y dejaba atrás una maldición que significó el inicio de su mejor campaña en los Mundiales. Tras ese partido, se tumbó a Argentina y Alemania para llegar a semifinales.

Todo el pueblo búlgaro celebró a rabiar la rotura de esta mala racha que no la tiene ninguna selección que haya jugado en la Copa del Mundo. Y no era para menos, como dice un dicho popular: “No hay mal que dure 100 años (o partidos) ni cuerpo que lo resista”.

Se viene lo bueno: Mirando los cuartos de final de la Eurocopa

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Inglesa alegría. Los británicos sufrieron para clasificar a los cuartos pero ahora es cuando tienen que demostrar su valía en el torneo. (Foto: EFE)

Luego de ver un altísimo nivel de fútbol en estos 11 días ininterrumpidos donde se disputó la Ronda de Grupos de la Eurocopa, el torneo arrojó a sus ocho mejores equipos quienes a partir de este jueves pelearán por un cupo en las semifinales e intentarán posteriormente instalarse en el encuentro decisivo. Queremos hacer un análisis de lo que podría ser las diferentes llaves de cuartos de final que a priori se presentan muy parejas.

República Checa vs. Portugal

Los checos tuvieron la chance de sacar del torneo a la local Polonia que hoy ya busca técnico para las Eliminatorias al Mundial. Ellos hicieron lo justo y necesario para meterse en esta fase. Clave fue la levantada que tuvieron tras la goleada sufrida ante Rusia y luego ganarle a Grecia. En tanto, Portugal inició el torneo cayendo ante Alemania pero su momento cumbre fue el derrotar a Dinamarca sobre el final, luego ante una Holanda que nunca apareció permitió ver al mejor Cristiano Ronaldo. Encuentro que se presenta parejo con una ligera ventaja para los lusos por su fútbol mostrado.

Alemania vs. Grecia

Los dirigidos por Joachim Low son los candidatos de muchos (nos incluimos en esa nómina) por la propuesta expuesta en el campo y porque hizo puntaje perfecto para llegar a los cuartos. Contundencia y seguridad para resolver en los momentos precisos es lo que tiene este elenco que se perfila a ganar la Euro. Los griegos con sus limitaciones y todo quieren ser nuevamente la sorpresa como en el 2004, tras igualar con Polonia en el debut y luego caer ante R. Checa, la tenían más difícil para avanzar de fase pero supo defender su gol ante Rusia e increíblemente lo dejó fuera del torneo. Los teutones son favoritos para estar en semifinales pero Grecia siempre guarda un as bajo la manga que puede complicar a cualquiera.

España vs. Francia

El campeón defensor había dejado dudas en su debut ante Italia donde se vio un encuentro luchado, pero luego tras golear a Irlanda y superar con los justo a un combativo Croacia, confirmó sus credenciales para ser candidato al bicampeonato. Tiene que seguir plasmando su tranquilidad y efectividad de cara al gol. Francia que en la previa del torneo cargaba la mochila pesada de su fracaso en Sudáfrica, pero supo enfundarse el traje de protagonista y tras empatar ante Inglaterra se impuso bien a Ucrania pero terminó dejando interrogantes al caer ante Suecia. Se vislumbra un encuentro de pronóstico reservado y que puede ir hasta más, salvo que cualquiera de ellos aproveche el error que deje el adversario y marque la diferencia.

Inglaterra vs. Italia

Los británicos tuvieron su momento clave cuando derrotaron a Suecia tras ir cayendo en el marcador, ahí demostraron que tienen con qué pelear el torneo. Y ahora con la inclusión de Wayne Rooney –quien le dio la victoria ante Ucrania- va a llegar al encuentro de cuartos con un plus adicional si lo sabe aprovechar. Los muchachos de Prandelli está yendo de menos a más, el empate ante España lo obligaba a ganar su próximo partido para seguir en carrera. Fue igualdad ante Croacia que lo llevaba a superar a una eliminada Irlanda, los italianos hicieron el deber y pusieron su nombre en la siguiente ronda. Cotejo que se imagina peleado, más táctico que jugado aunque ambos equipos tienen recursos para aprovechar la distracción del otro. Quizás sea el momento que Italia necesita para decirle a Europa y al mundo que está en vigencia.

QUE SEA UNA FIESTA DEL FÚTBOL

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La fiesta grande del fútbol se instalará en Sudáfrica. (Foto: Archivo)

Sólo unas horas nos separan de vivir una nueva Copa del Mundo. En este 2010, Sudáfrica tiene la dicha de albergar tamaño torneo por el que no solo se movilizan las selecciones participantes sino que se convierte en una fiesta que alberga todo tipo de situaciones y personas que de alguna u otra forma quieren ser partícipes de la algarabía máxima que encierra en un solo mes cada 4 años. En EL DEPORTE REY queremos expresar aparte de nuestro análisis de lo que podríamos ver en este Mundial, la emoción que nos embarga al igual que los niños con juguete nuevo cuando se está ad portas de sentir y observar lo que podría ser algo histórico para el fútbol mundial.

Desde ya lamentamos que esta cita del balompié sea denominada la de “las ausencias de las figuras”. Ahí tenemos el caso de Cabañas (Paraguay), Ballack (Alemania), Essien (Ghana), Nani (Portugal), Diarra (Francia) y posiblemente Drogba (Costa de Marfil) y Suazo (Chile), entre otros quienes son emblemas de sus selecciones y no los vamos a ver en Sudáfrica 2010. Esta situación nos hace reflexionar de que por algo pasan las cosas. Somos conscientes de que estos jugadores le hubieran dado esa dosis de calidad y clase que se garantizan en estos torneos pero es la oportunidad para que aparezcan nuevas figuras. En toda Copa del Mundo existen jugadores revelación, esos que están tapaditos y que hasta hoy el mundo entero nos los conoce. Capaz el 11 de julio, cuando ya haya culminado esta fiesta, estemos hablando de otros muchachos que la rompieron en Sudáfrica y que están a punto de firmar contratos millonarios con cuadros de élite.

Otro aspecto es el de los llamados “favoritos”. Se dice que España es el llamado a responder a la expectativa de todos pero pensamos que para eso los ibéricos van a tener que bregar mucho ante otros combinados que tienen historia y casta de campeón como Brasil, Italia, Alemania, Francia o Argentina misma con sus limitaciones en su comando técnico. Los de la Madre Patria pueden llegar en buen momento futbolístico -lo cual es importante para la confianza del grupo- pero la gran presión estará en demostrar su valía al momento de la verdad. Nunca podemos descartar a una selección que ya se haya llenado de gloria en esta clase de torneos. Le pasó a Brasil en el 2002 y salió campeón al igual que Italia en el 2006. Hay que tener mucho cuidado con aventurarse a dar un pronóstico porque éste debe nacer de la propuesta futbolística y la capacidad para superar los escollos de los equipos. No nos creemos dueños de la verdad pero ese es el punto de partida que proponemos para tirarle las fichas al que consideramos como nuestro elenco favorito a ganar la Copa del Mundo.

Quizás los llamados a ser protagonistas en Sudáfrica ya tengan nombre propio. Imaginamos que Chile sea uno de ellos al igual que México aunque esté en una de las serie más competitivas del Mundial. Intuímos que Holanda, Portugal e Inglaterra estén un pasito por encima y podrían estar peleando el título dependiendo de sus campañas. Otros conjuntos como Nigera y Costa de Marfil además de Camerún están llamados a hacer la fuerza más sólida como representantes del continente negro. En un bolo distinto se podrían instalar a seleccionados como Estados Unidos, Uruguay, Australia y Suiza que van dispuestas a hacer algo más que un simple acto de presencia y pensamos que tienen los argumentos para sorprender a más de uno. Con menos prensa ubicaríamos a Paraguay, Dinamarca, Ghana pero que ostentan propuestas distintas pero muy bien trabajadas con antelación para tal vez instalar alguna grata sorpresa en este Mundial.

Como no todo es certeza también podemos darle el beneficio de la duda a algunas selecciones. Las que mayores interrogantes nos embargan son países como Serbia, Japón, Corea del Sur, Grecia y Honduras por el que no sabemos hasta dónde pueden llegar a dar en la Copa del Mundo, esperemos que no solo sean turistas en el país africano y de ellos quizás veamos con un poco más de protagonismo a serbios y centroamericanos pero solo el tiempo lo dirá si tenemos razón o no. Definitivamente, combinados como Nueva Zelanda, Corea del Norte, Eslovaquia, Eslovenia y Argelia son una incógnita total por lo que se presume que han ido a completar las series de 4 equipos que se forman al momento del sorteo. Al igual que el local Sudáfrica sostenemos que tienen pocos recursos para poder trascender en la justa mundial pero como lo decíamos líneas arriba, nadie ha perdido un partido antes de jugarlo y tendremos que verlos para ver de lo que son capaces de ofrecer.

Una última línea a esta reflexión algo apurada pero creemos concreta de lo que podemos presenciar en el Mundial. Queremos hacer un llamado para la no violencia dentro de una fiesta que tiene que ser sólo del fútbol y para el fútbol. Ajenos no estamos a los últimos reportes de asaltos y la inseguridad en el país mundialista. Además se sabe que Sudáfrica tiene índices de limitación de transporte y con esto no solo van a lidiar las delegaciones sino los periodistas que van a cubrir la información de los encuentros. Mejor pensemos que este será un triunfo del deporte más hermoso del mundo porque los aficionados estamos ávidos de ver un espectáculo, sorpresas y sobretodo goles que es la esencia de esta disciplina. Todos podemos decir este equipo es mi candidato pero en menos de 24 horas las dudas se irán despejando y por el bien de todos: ¡Que sea una fiesta del fútbol!

MÚSICA Y FÚTBOL. Presentamos el himno oficial de la Copa del Mundo Sudáfrica 2010 que a apartir de mañana se va a hacer más pegajosa cuando nos enganchemos a los diferentes encuentros. (TEMA: WAVING FLAG / DAVID BISBAL Y K’NAAN)

EMPIEZA A RODAR EL BALÓN EN SUDÁFRICA…

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Logo oficial Sudáfrica 2010

Luego de conocerse el emparejamiento de las 32 selecciones clasificadas a la Copa del Mundo de Sudáfrica 2010, vamos a lanzar algunos alcances de las posibilidades en los ocho grupos conformados para esta justa a iniciarse en junio próximo y que coronará al mejor de todo el planeta al mes siguiente. De entrada pensamos que el grupo A donde se encuentran México y Francia es durísimo al igual que la serie G apartados para Brasil y Portugal. Conozca junto a EL DEPORTE REY una primera impresión de lo que puede ser el desarrollo del Mundial africano en su primera ronda.

GRUPO A: SUDÁFRICA / MÉXICO / URUGUAY / FRANCIA. Los campeones galos en 1998 tendrán que poner a prueba su linaje de selección importante en esta serie con carácter de obligatoriedad. En tanto que el nivel que presentará México podría superar lo hecho en anteriores presentaciones, mientras que la vuelta de Uruguay a la Copa del Mundo supone una lucha exigente por clasificar y en donde el anfitrión tendrá una dura tarea si quiere superar la primera ronda.

GRUPO B: ARGENTINA / COREA DEL SUR / NIGERIA / GRECIA. Los albicelestes no podrían sentirse tranquilos con el nivel que podrían tener sus otros “compañeros” de serie dado su último rendimiento en las Eliminatorias. Por otro lado, “Las Águilas Verdes” se muestran como una fuerza que quiere revancha en Sudáfrica junto a los asiáticos que buscarán ser más fuertes en este Mundial, mientras que no creemos que Grecia sea la misma de 1994 por su sólida defensa, la cual será su mejor carta de presentación.

GRUPO C: INGLATERRA / ESTADOS UNIDOS / ARGELIA / ESLOVENIA. Los ingleses podrían tener la oportunidad de clasificar con comodidad teniendo atrás a un Estados Unidos que mostrará ser un conjunto sólido y con buen resto físico en la Copa del Mundo. Esperemos que la tarea de Argelia sea sorprendernos gratamente como buen africano y asumimos que Eslovenia es la  incógnita de este grupo aunque no podemos descartarlo del todo.

GRUPO D: ALEMANIA / AUSTRALIA / GHANA / SERBIA. Creemos que la fuerza y mentalidad teutona además de su juego podrían imponerse en un grupo donde no la tendrá nada fácil con Australia que es un rival bien trabajado físicamente agregando a su volante y delantera veloz. Ghana ha demostrado que puede ser un rival de cuidado por su despliegue y resistencia por lo que pensamos que peleará su clasificación. Los serbios con los nombres importantes en sus filas se presentan como la posible sorpresa de la serie.

GRUPO E: HOLANDA / JAPÓN / CAMERÚN / DINAMARCA. Sin duda una serie muy dura donde los tulipanes van a encontrar cierta incomodidad en sus aspiraciones al enfrentar a los nipones con su velocidad y a los africanos que tienen a Samuel Eto’o como su hombre gol además de una fuerza colectiva importante. Los daneses con su juego corto y desplazamientos sin duda pueden dar que hablar en este grupo donde la clasificación podría estar pareja para las cuatro selecciones.

GRUPO F: ITALIA / NUEVA ZELANDA / PARAGUAY / ESLOVAQUIA. El campeón del mundo no pudo encontrar mejor comodidad que ser parte de esta serie ya que solo los guaraníes podrían darle lucha con su ya conocido juego aguerrido y ganas de trascender en Sudáfrica. Eslovaquia se presenta en su primera participación como una selección que intentará hacer una buena presentación en una Copa del Mundo donde pensamos que Nueva Zelanda solo asiste para completar los 32 países clasificados.

GRUPO G: BRASIL / COSTA DE MARFIL / COREA DEL NORTE / PORTUGAL. El llamado “grupo de la muerte” donde pensamos que Brasil ha encontrado en dos rivales que le van a exigir en su juego y no le regalarán nada como Portugal que con Cristiano Ronaldo deseará superar el cuarto lugar conseguido en Alemania 2006. En tanto, los amigos de Didier Drogba apuestan por ser una fuerza que pueda soltarse más en su segunda participación mundialista y asegure objetivos mayores. Corea del Norte aparenta ser el “convidado de piedra” de la serie.

GRUPO H: ESPAÑA / HONDURAS / CHILE / SUIZA. El favorito de muchos por su forma de jugar al fútbol se encuentra en esta serie. España sin embargo, no tendrá rivales sencillos de superar ya que los demás inquilinos de la serie tienen propuestas serias de ver el balompié. Los helvéticos van a luchar palmo a palmo con el cuadro del DT Marcelo Bielsa un cupo a octavos de final mientras que Honduras presentará un estilo diferente de potencia y rapidez en delantera que será de cuidado y advertencia a los rivales.

El balón ya empezó a rodar en Sudáfrica, todo va quedando listo mientras se van acercando los días para la apertura de una nueva Copa del Mundo que visto el nivel de las selecciones participantes, promete ser uno de los mejores de la historia por nivel futbolístico. Esperemos que los organizadores superen sus problemas logísticos como culminación de estadios, vías de comunicación, hospedaje, entre otros detalles para que la fiesta del fútbol grande se viva como se debe y tengamos un Mundial para calificarlo más adelante de inolvidable.

INICIO LLENO DE GOLES. Encuentro inaugural del Mundial Alemania 2006 que fue victoria local sobre Costa Rica (4:2). En Sudáfrica 2010 el primer partido será Sudáfrica ante México.